Foco en Sudáfrica (2): K-Way - Cape Union Mart, el caso de un confeccionista Inteligente y Sostenible

Producción ajustada, apoyada en el uso de la tecnología, junto con un enfoque de sostenibilidad, caracterizan la modernización de este confeccionista de prendas de alto rendimiento.

Un enfoque sistemático hacia la fabricación ajustada de prendas de vestir en K-Way. Director general, Bobby Fairlamb.

En el número anterior de Textil Exprés, Yvonne Heinen-Foudeh realizaba una introducción a la escena político-económica de Sudáfrica, que incluía una mención a la inquietud política como una nube que arrojaba su sombra, a partir de las acusaciones de corrupción contra el presidente Jacob Zuma. Ya entonces había dimitido el ministro de Finanzas, Pravin Gordhan, y mientras se difundía el artículo publicado en el pasado número se producía también, en paralelo, el relevo del presidente Zuma por Cyril Ramaphosa.
Como allí se decía, «para la industria el entorno económico es desafiante, pero los empresarios de la moda están tomando medidas». No tienen que ver con política, sino con competitividad. Y aquí tenemos la descripción de uno de estos casos. El de K-Way.



Una colaboración especial de Yvonne Heinen-Foudeh.


 

 

No, no vamos a hablar de la etiqueta K-Way con la estilizada 'K' azul-roja que pertenece a la compañía con sede en Turín Basicnet, sino de la que muestra la silueta del monte Kilimanjaro - K-Way África. Al igual que la marca italiana de ropa deportiva al aire libre, la compañía sudafricana, que forma parte del Cape Union Mart Group, persigue su expansión minorista a través de la empresa matriz. Pero ampliaremos esto más adelante. Para comenzar, aclaremos que el uso de los derechos de marca sigue un acuerdo territorial, explica Bobby Fairlamb, director general de K-Way Manufacturers, Ciudad del Cabo.
Además de ser el líder del mercado local en ropa deportiva funcional para outdoor, la compañía cuenta con una cantidad impresionante de primicias y novedades, que incluyen ser el primer fabricante certificado de Gore-Tex con costuras selladas por calor, y también por la tecnología Sew free® (sin costuras).
La artesanía, el conocimiento de los procesos técnicos para la ropa funcional, tales como el procesamiento de costuras impermeables de hasta 10.000 mm de columna de agua, han sido durante mucho tiempo compatibles con una escritura de diseño limpio. Esto se refleja en una silueta bastante estrecha, actualmente bastante sencilla, también, que renuncia a parches. Típicos son los rangos de color individuales con acentos ingeniosamente establecidos. El plumón sigue siendo importante en K-Way. Y recientemente se ha acometido una intensa evaluación de alternativas al cuestionable uso del plumaje inferior de gansos y patos.
Cada año fabrica unas 500.000 prendas, con una gama de precios al detall entre 300 y 5.000 ZAR (rands sudafricanos), equivalentes a una horquilla de 20 a 350 euros, por ejemplo para productos del Programa de la Expedición Antártica K-Way.
Las ventas se realizan exclusivamente a través del canal comercial propio de la compañía, bajo el paraguas de Cape Union Mart Group. Lo que incluye Old Khaki, Poetry, Tread + Miller, Keedo y las tiendas insignia diseñadas específicamente para outdoor de Cape Union Mart, que también tiene sucursales en Namibia y Botswana (un total de cinco cadenas minoristas). La vestimenta de K-Way, también bajo equipamiento de marca, representa la marca minorista más vendida del grupo, con un total de 250 tiendas.

Atacando en una nueva dirección.

Las existencias de tejidos funcionales en almacén permiten a K-Way responder rápidamente a las ventas en la cadena minorista propia de la compañía.

El espíritu de la innovación es probablemente la palabra más influyente para caracterizar a la empresa en su estado actual, fundada en 1981 por el propietario Philip Krawitz: En la tercera generación familiar, él modeló el cambio desde sus raíces en la ropa hecha a medida, para pasar luego a uniformes y chaquetas, a medidas individuales, con especialidad en ropa impermeable para la policía y guardias de seguridad.
También se inició una nueva era en 2004, cuando el empresario Philip Krawitz trajo consigo un espíritu de gestión libre: «El objetivo era aumentar nuestra productividad, pero también las ventas y la rentabilidad», dice el director ejecutivo de esta estrategia. Fue Bobby Fairlamb quien subió a bordo. «Tienes tres o cuatro meses para ponernos en la ruta», recuerda. Implicarse en el hiper-activo y, sobre todo, interactivo CCTC («Cape Clothing and Textile Cluster»), formado por unas 50 compañías miembros; y lanzar una investigación sobre la industria de la automoción para estudiar estructuras de fabricación alternativas y organización de procesos, fueron las primeras tareas de ese hombre de acción.
¿Y hoy? Siguiendo un enfoque sistemático con métodos de «lean manufacturing» (fabricación ajustada, una industria sin grasas sobrantes), en K-Way Manufactures se redujeron drásticamente los tiempos de ciclo al eliminar el desperdicio del proceso mediante una mejora continua. Así se hizo la operación muy eficiente, y consistente sólo en pasos que agregaran valor de principio a fin, por más que Fairlamb te prevenga al comenzar la visita a la fábrica que «verás muchas cosas mal, pero te lo aseguro, antes todo era mucho peor». Se han logrado resultados sorprendentes con respecto a ese enfoque «Lean», entre otros:
Desarrollo más rápido de productos, a través de reuniones de estilo de preproducción donde todas las partes interesadas se unen, para el inicio de la producción.
Mayores niveles de rotación de inventario para obtener reducciones significativas de existencias en tejidos de alto rendimiento y fornituras, de hasta 2,5 meses a fines de 2017.
—Mayor eficiencia y mayor rendimiento con un plazo de entrega de 4 semanas desde el pedido hasta la venta, mejoras relevantes para el 65% de la producción total durante nuestra visita.
Mejora en el rendimiento de la entrega, entre otras cosas gracias una supervisión regular (monitorizado) del rendimiento del proveedor.

A través de todo el proceso con Gerber.

«El hardware y el software de Gerber permiten a K-Way maximizar la calidad y la rentabilidad, garantizar la coherencia y llevar nuestros productos al mercado de forma más rápida e inteligente».

Para describir la asociación de larga data con su proveedor de soluciones de automatización, Bobby Fairlamb utiliza una metáfora: «La tecnología de Gerber es una parte muy importante del tejido de nuestro negocio». Esto se aplica al corte de una amplia variedad de materiales, desde vellones de PTFE a materiales recubiertos o laminados en los dos cortadores GTxL o el más nuevo Paragon® .
K-Way comenzó a utilizar el diseño de patrones y el sistema de marcadas del líder mundial en ventas y redes de servicio en todo el mundo a mediados de los noventa, con el apoyo del socio local de Gerber, Intamarket. Hoy en día, el fabricante utiliza toda la gama de software integrado de Gerber, también para clasificación, anidación automática con AccuNest y soluciones de hardware. «Esas tecnologías permiten a K-Way maximizar la calidad y la rentabilidad, garantizar la coherencia y llevar nuestros productos al mercado de forma más rápida e inteligente», resume Bobby. Además, se mantiene en constante comunicación con los expertos de Gerber para beneficiarse también de las últimas opciones hacia una mayor digitalización según las demandas de la organización, lanzó.

«La sostenibilidad remunera».
En agosto de 2017, la empresa instaló una planta de energía solar en un intento por reducir su huella de carbono. Esa inversión para convertir la energía luminosa del sol en electricidad ayuda a ahorrar unas 136 toneladas de emisiones de carbono, equivalentes a 35 toneladas de residuos, la contaminación de 23 automóviles en un período de un año o el uso de 285 barriles de petróleo cada año. Actualmente, K-Way se está embarcando en un proceso para entregar sus excedentes de energía a la red eléctrica de Ciudad del Cabo, básicamente con la electricidad generada los fines de semana.
Además, K-Way ha instalado alumbrado de bajo consumo en toda la fábrica y sólo ha comprado maquinaria después de un examen minucioso de su consumo de energía. También se ha instalado un sistema de pozos para alimentar las áreas de lavado de alto uso de la fábrica, lo que ahorrará 1,5 millones de litros de agua municipal por año.
Estas iniciativas complementan el modelo de fabricación ajustada de K-Way, a través del cual continuamente se esfuerza por mejorar la organización como un todo. Por sus esfuerzos, la compañía ha recibido recientemente otro reconocimiento entre muchos: el Premio de Mejora de Desempeño Ajustado del Departamento de Comercio e Industria de Sudáfrica y el Grupo de Ropa y Textil de Cabo.

Las personas antes que los beneficios.
K-Way tiene alrededor de 245 empleados en producción. Además, alrededor de 150 personas adicionales están empleadas en un total de seis operaciones bajo contrato. La capacitación continua de los operadores de costura y corte, los compañeros de trabajo en todos los departamentos de producción y en la administración son parte integral de la estrategia corporativa. La cohesión y la motivación dentro de la fuerza de trabajo también se promueven a través de reuniones y eventos regulares de la compañía. Philip Krawitz afirma: «Si pones a las personas antes que a las ganancias, las personas te recompensan a ti y a los beneficios de la compañía».

K-Way cuenta con 245 empleados en producción, y alrededor de 150 personas adicionales trabajan en un total de seis subcontratadas.

Sacando el máximo partido del tejido: trabajando con el software AccuNest de Gerber.


  
Publicado en TEXTIL EXPRES - Revista Número 236
© 2018

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